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O meu animal de estimação pode contrair COVID-19 e contagiar-me?

Texto actualizado em 2020-08-04


Alguns animais podem ficar doentes após a infecção com o vírus corona do SRA-CoV-2 e algumas espécies estão em maior risco do que outras de contrair o vírus. Tanto a transmissão de humano para animal como de animal para humano são possíveis.

Uma vez que os testes são principalmente para humanos, existem actualmente poucos dados sobre casos de transmissão natural da COVID-19 a animais domésticos. O coronavírus SRA-CoV-2 foi detectado num pequeno número de gatos e cães cujos donos estavam doentes com COVID-19, bem como em vários tigres de um zoo de Nova Iorque, alguns com dificuldades respiratórias. A transmissão homem-animal é, portanto, possível, mas parece ser incomum.

Além disso, os animais doentes podem transmitir o coronavírus a outros animais e a seres humanos. Um caso de transmissão de animais para humanos foi descrito numa quinta de martas na Holanda. No entanto, o risco de transmissão de animal para humano parece ser muito baixo. Experiências laboratoriais demonstraram que algumas espécies animais são resistentes à infecção pelo coronavírus SRA-CoV-2 enquanto outras podem ser infectadas. Para o risco de infecção por espécies, veja Coronavírus e animais: quais são os riscos de contaminação e transmissão da COVID-19 de acordo com as espécies?.

Os animais domésticos também podem transmitir o vírus SRA-CoV-2 não por estarem doentes, mas indirectamente por transportarem o vírus nas suas pernas ou superfície corporal. Como é impossível evitar que os animais de estimação toquem em superfícies potencialmente contaminadas, ou lavá-las e desinfectá-las continuamente, podem ser tomadas certas precauções para limitar este risco:

Se ninguém estiver doente ou em risco em sua casa, você pode continuar a viver normalmente com seu animal de estimação, ou seja, com os gestos de barreira e higiene habituais. Se houver uma pessoa vulnerável vivendo em sua casa, é preferível dar atenção especial aos gestos de barreira e higiene com o animal de estimação, assim como com os humanos.


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Fontes de informação

Artigo de Dezembro de 2019 que fornece uma actualização sobre o coronavírus e animais de estimação do SRA-CoV-2. A nível mundial, apenas dois cães e dois gatos deram positivo para o coronavírus SRA-CoV-2. Apenas um dos gatos mostrou sintomas respiratórios. Dado o pequeno número de casos observados, é possível que o gato doente estivesse doente por algum outro motivo. Os laboratórios IDEXX já realizaram mais de 4000 testes em cavalos, cães e gatos na Coreia do Sul e nos Estados Unidos sem detectar um único animal positivo.

Parry, N. M. (2020). COVID-19 and Pets: When Pandemic Meets Panic. Forensic Science International: Reports, 100090.

Num jardim zoológico em Nova Iorque, cinco tigres e três leões deram positivo no teste da SRA-CoV-2. Estes animais foram infectados por um membro do pessoal do zoológico com COVID-19 que estava assintomático.

WCS website (último acesso 29 de Abril de 2020).

Em Wuhan, foram encontrados anticorpos contra o coronavírus SRA-CoV-2 no sangue de 15 dos 102 gatos, indicando que estes tinham sido infectados com o SRA-CoV-2 e que tinham desenvolvido uma resposta imunitária.

Zhang, Q., Zhang, H., Huang, K., Yang, Y., Hui, X., Gao, J., ... & Peng, C. (2020). SARS-CoV-2 neutralizing serum antibodies in cats: a serological investigation. BioRxiv.

Dos 17 gatos provenientes de surtos confirmados de COVID-19 em quarentena em Hong Kong, apenas um deu positivo para o coronavírus SRA-CoV-2. Além disso, um gato (cujo dono também tinha COVID-19) deu positivo na Bélgica, assim como dois gatos na França, um gato na Alemanha, um gato na Espanha, e dois gatos em Nova Iorque. Não foi detectada nenhuma contaminação de gato para humano.

Hosie M.J., Hartmann K., Hofmann-Lehmann R., Addie D.D., Truyen U., Egberink H., Tasker S., Frymus T., Pennisi M.G., Möstl K. et al. (2020) SARS-Coronavirus (CoV)-2 e gatos. European Advisory Board on Cat Diseases. editado em 24 de Junho de 2020

Em 11 quintas na Holanda foi descoberto que a Mink era portadora do vírus corona SRA-CoV-2. As martas mostraram sinais respiratórios e gastrintestinais, e o número de mortes nas martas aumentou. Como alguns trabalhadores destas quintas tinham mostrado sintomas de COVID-19 alguns dias antes, é provável que os trabalhadores agrícolas fossem a fonte das infecções de vison. O coronavírus espalhou-se então dentro da marta cultivada e um empregado provavelmente contratou a COVID-19 através da marta. Alguns gatos da área circundante também desenvolveram anticorpos para o coronavírus, sugerindo que eles foram contaminados pela marta.

Oreshkova, N., Molenaar, R. J., Vreman, S., Harders, F., Munnink, B. B. O., Hakze-van der Honing, R. W., ... & Tacken, M. G. (2020). Infecção por SRA-CoV-2 em martas cultivadas, Países Baixos, Abril e Maio de 2020. Eurosurveillance, 25(23), 2001005.

O Coronavirus SARS-CoV-2 foi inoculado nos narizes de 6 furões, 7 gatos e 5 cães. Os furões, gatos e 2 dos 5 cães foram contaminados e o coronavírus SRA-CoV-2 foi encontrado nas suas fezes ou através de esfregaço rectal.

Shi, J., Wen, Z., Zhong, G., Yang, H., Wang, C., Huang, B., ... & Zhao, Y. (2020). Susceptibilidade de furões, gatos, cães e outros animais domésticos ao SRA-coronavírus da SRA 2. Science, 368(6494), 1016-1020.

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