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Para que serve o distanciamento social?

Texto atualizado a 2020-04-29


O vírus propaga-se através do contacto: manter a distância dos outros é uma forma fácil e eficaz de o prevenir. Na ausência de medicamentos, este é um meio essencial.

O distanciamento social diz respeito a um conjunto de medidas destinadas a manter os indivíduos afastados uns dos outros, com o objectivo de parar ou retardar a propagação de uma doença altamente contagiosa, tal como a COVID-19. Os seguintes comportamentos fazem parte do distanciamento social: evitar encontros, evitar o contacto próximo com outras pessoas e manter uma distância física mínima entre indivíduos. O distanciamento social ajuda tanto na prevenção do nosso contágio, como no contágio dos outros.

O coronavírus SARS-CoV-2 foi encontrado numa área de 4 metros entre pacientes afetados com COVID-19. Manter a distância suficiente (1-3 m) entre os indivíduos permite reduzir o número médio de pessoas recém-infectadas (esta é a taxa de reprodução do vírus, R0), e assim retardar a progressão do vírus e da epidemia dentro da nossa população.

O distanciamento social, juntamente com o uso de máscaras, é importante para não sobrecarregar os nossos sistemas de saúde, pois o número de equipamentos de reanimação para pacientes em estado grave é limitado e, desta forma, consegue-se também reduzir o número total de vítimas de COVID-19.

O distanciamento social e as medidas de higiene têm ainda mais relevância nas grandes cidades, onde a densidade populacional afeta a taxa de ataque da epidemia de acordo com uma lei de escala: quanto maior e mais densa a cidade, mais rapidamente a doença se espalha entre os indivíduos.

Ilustração em vídeo sobre a importância do distanciamento social para conter a propagação de uma doença contagiosa

(compreensível em todas as línguas)


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Fontes de informação

Um estudo mostra que o COVID-19 se está a espalhar com mais rapidez em cidades com densidades populacionais mais elevadas.

Berman, M. G., Bettencourt, L. M., & Stier, A. J. (2020). COVID-19 attack rate increases with city size. MedRxiv.

A análise da propagação do vírus num hospital na China revela que o mesmo pode ser encontrado numa área de 4 metros em redor dos pacientes com COVID-19.

Guo, Z. D., Wang, Z. Y., Zhang, S. F., Li, X., Li, L., Li, C., ... & Zhang, M. Y. (2020). Aerosol and surface distribution of severe acute respiratory syndrome coronavirus 2 in hospital wards, Wuhan, China, 2020. Emerging infectious diseases, 26(7).

Um estudo retrospectivo dos meses de Janeiro-Fevereiro de 2020 em Shenzhen, na China, mostra que as pessoas que indicaram "frequentemente" na sua frequência de contacto com outras pessoas tinham mais probabilidades de obter o COVID-19 do que as pessoas que tinham indicado "moderado".

Bi, Q., Wu, Y., Mei, S., Ye, C., Zou, X., Zhang, Z., ... & Gao, W. (2020). Epidemiology and Transmission of COVID-19 in Shenzhen China: Analysis of 391 cases and 1,286 of their close contacts. MedRxiv.

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