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Cuspir no chão é perigoso para os outros?

Texto actualizado em 2020-06-02


Sim, porque o coronavírus da SRA-CoV-2 está concentrado na saliva, e pode degradar-se mais lentamente aí.

A saliva das pessoas infectadas contém níveis elevados de coronavírus SRA-CoV-2, e dois casos de contaminação directa por cuspir na cara foram fortemente suspeitos, na estação ferroviária de Victoria, no Reino Unido.

Cuspir no chão de um lugar público poderia ajudar a espalhar o vírus, através das solas dos sapatos, que podem carregar e dispersar as partículas, que se tornam novamente transportadas pelo ar quando secam - mas isto ainda não foi estudado.

O coronavírus tem baixa resistência ao calor e não sobrevive muito tempo em ambientes externos. Na saliva, pode degradar-se menos rapidamente porque as proteínas e a humidade na saliva reduzem a sensibilidade do vírus ao calor.

Em muitos países, o cuspe foi proibido no século passado para limitar a propagação da tuberculose (em França, por exemplo, decreto de 22 de Março de 1942). Apesar disso, algumas pessoas estão habituadas a cuspir frequentemente, na rua e em lugares abertos ao público. A descontaminação de passeios e calçadas, por vezes realizada em certas cidades, parece ser um meio desproporcionado de eliminar um vírus que sobrevive apenas algumas horas ou mesmo alguns dias.

Finalmente, na cidade, parece útil evitar andar sobre o que parece cuspo, e tirar os sapatos ao chegar em casa, para evitar que as solas contaminem a casa.


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Fontes de informação

Um grande número de cópias do vírus é encontrado na saliva da "tosse" recolhida pelos próprios pacientes em Hong Kong. Este número de vírus cai durante o curso da doença e depois desaparece 8-10 dias após os primeiros sintomas.

Para, K. K. W., Tsang, O. T. Y., Yip, C. C. Y., Chan, K. H., Wu, T. C., Chan, J. M. C., ... & Lung, D. C. (2020). Detecção consistente do novo coronavírus de 2019 na saliva. Doenças Infecciosas Clínicas.

Em Melbourne, a SRA-Cov-2 foi detectada na saliva de 85% dos doentes com PNP positivo através de testes de PNP. O número de cópias de RNA detectado foi menor na saliva do que no esfregaço nasal. Finalmente, foi detectado vírus na saliva de um dos 50 pacientes com PNP-negativo. Apesar de uma sensibilidade um pouco menor na saliva, os autores deste estudo australiano apoiam a generalização dos espécimes de saliva devido às suas vantagens.

Williams, E., Bond, K., Zhang, B., Putland, M., & Williamson, D. A. (2020). Saliva como espécime não invasivo para detecção da SRA-CoV-2. Journal of Clinical Microbiology.

Dois casos de contaminação directa por cuspir na cara são suspeitos na estação de Victoria, no Reino Unido.

Artigo da BBC News de 12 de Maio de 2020.

Decreto francês que proíbe cuspir no chão em locais públicos.

Datado de 22 de Março de 1942.

Os coronavírus são sensíveis ao calor: o SRA-Cov é inactivado dentro de 30 min a 56°C. Por outro lado, se 20% de proteína é adicionada à suspensão do vírus, mais de 20.000 vírus permanecem após 30 minutos a 56°C, e é necessário aquecer até 60°C para inativar a suspensão do vírus.

Rabenau, H. F., Cinatl, J., Morgenstern, B., Bauer, G., Preiser, W., & Doerr, H. W. (2005). Stability and inactivation of SARS coronavirus. Medical microbiology and immunology, 194(1-2), 1-6.

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