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Por quanto tempo uma pessoa é contagiosa?

Texto atualizado em 2020-05-31


O período de tempo que uma pessoa é contagiosa não é conhecido ao certo. Uma estimativa otimista é que as pessoas infectadas permanecem contagiosas por cerca de 10 dias, de 2-3 dias antes a 8 dias após o início dos sintomas da doença. No entanto, o vírus ainda pode ser encontrado na saliva 4 a 5 semanas após o início dos sintomas, sugerindo que o uso de uma máscara é importante entre 2 a 4 semanas após o início dos sintomas.

As pessoas infectadas tornam-se contagiosas bastante rapidamente: dois a três dias antes de desenvolverem os primeiros sintomas da doença, com um pico de "contágio" entre 2 dias antes e 1 dia após o início dos sintomas. Isto explicaria a elevada proporção de contágio por pessoas pré-sintomáticas (que ainda não desenvolveram sintomas) - até 60% em algumas partes da China!

Posteriormente, o coronavírus SRA-CoV-2 permanece detectável em pequenas quantidades na saliva de alguns doentes até várias semanas após o início da doença. Este é também o caso de pacientes que são considerados curados e que não têm mais manifestações clínicas e para os quais uma radiografia dos pulmões é normal. No entanto, a presença de vírus não implica necessariamente que os pacientes sejam contagiosos. De fato, os virologistas alemães observaram que a partir de oito dias após o início dos sintomas, as partículas virais dos pacientes não são mais capazes de infectar as células em cultura, sugerindo que o vírus não é mais necessariamente contaminante.


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Fontes de informação

Este artigo compara o intervalo entre o início dos sintomas em 77 pares de indivíduos, um dos quais foi infectado pelo outro (este é chamado de intervalo serial, estimado aqui em 5 a 6 dias) com o tempo médio de incubação da doença. Os autores deduzem que os indivíduos portadores do vírus SRA-CoV-2 são contagiosos 2 a 3 dias antes do início dos primeiros sintomas e que o pico de contágio ocorre entre 2 dias antes e 1 dia após o início dos sintomas.

Ele, X., Lau, E. H., Wu, P., Deng, X., Wang, J., Hao, X., ... & Mo, X. (2020). Dinâmica temporal na descamação viral e transmissibilidade da COVID-19. Medicina da natureza, 1-4.

Este artigo sobre 100 pacientes VIDOC-19 e 2761 pessoas que tiveram contato próximo com eles indica que o risco de transmissão do vírus é maior nos 5 dias após o início dos sintomas, bem como nos dias que antecedem o início dos sintomas.

Cheng, H. Y., Jian, S. W., Liu, D. P., Ng, T. C., Huang, W. T., & Lin, H. H. (2020). Avaliação de rastreamento de contato da dinâmica de transmissão COVID-19 em Taiwan e risco em diferentes períodos de exposição antes e depois do início dos sintomas. JAMA Medicina Interna.

Este breve relatório abrange 41 pacientes chineses que desenvolveram formas graves de IDVOC-19. Os testes PCR revelaram a presença de coronavírus na garganta durante um mínimo de 18 dias e até 48 dias após o início dos sintomas nestes pacientes. Em metade dos casos, o vírus esteve presente durante 31 dias ou mais.

Zhou, B., She, J., Wang, Y., & Ma, X. (2020). A duração da descamação viral de pacientes com alta com COVID-19 grave. Doenças Infecciosas Clínicas.

Neste estudo de 56 pacientes Wuhan que desenvolveram formas leves a moderadas de COVID-19, os testes PCR revelaram a presença do vírus até seis semanas após o início dos sintomas da doença.

Xiao, A. T., Tong, Y. X., & Zhang, S. (2020). Perfil do RT-PCR para a SRA-CoV-2: um estudo preliminar de 56 doentes da COVID-19. Doenças Infecciosas Clínicas.

Neste estudo realizado em Nova Iorque, foram realizados ensaios de PCR em amostras nasofaríngeas. Estes revelaram que o genoma do vírus SRA-CoV-2 pode ser detectado em doentes até 28 dias após os sintomas da doença terem desaparecido (41 dias desde o seu aparecimento).

Wajnberg, A., Mansour, M., Leven, E., Bouvier, N. M., Patel, G., Firpo, A., ... & Houldsworth, J. (2020). Resposta imunitária humoral e PCR positiva prolongada numa coorte de 1343 doentes com SRA-CoV 2 na região da cidade de Nova Iorque. medRxiv.

Este artigo muito interessante estuda em detalhe a dinâmica da replicação do vírus SRA-CoV-2 em diferentes tecidos de doentes infectados. Entre outras coisas, questiona a relação entre a presença do vírus nesses tecidos e sua infecciosidade, medida como sua capacidade de infectar células em cultura. Segundo os autores, enquanto a expectoração e as amostras nasofaríngeas isoladas durante a primeira semana de sintomas são altamente infecciosas, as recolhidas 8 ou mais dias após o início dos sintomas são desprovidas de quaisquer propriedades infecciosas. Da mesma forma, as amostras de fezes ou urina, embora contenham partículas virais, não são capazes de infectar as células em cultura, independentemente de quando são recolhidas.

Wölfel, R., Corman, V. M., Guggemos, W., Seilmaier, M., Zange, S., Müller, M. A., ... & Hoelscher, M. (2020). Avaliação virológica de pacientes hospitalizados com COVID-2019. Natureza, 1-5.

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