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Coronavírus e animais: quais são os riscos de contaminação e transmissão da COVID-19 de acordo com as espécies?

Texto actualizado em 2020-09-02


Algumas espécies animais, tanto domésticas como selvagens, estão mais em risco do que outras de apanhar o coronavírus SRA-CoV-2 responsável pela COVID-19. Dados experimentais e naturais tornam agora possível estabelecer uma escala de risco para cerca de 15 espécies.

No início da epidemia da COVID-19, as autoridades chinesas enfatizaram os riscos de contaminação humana por animais selvagens, indicando que os primeiros pacientes com COVID-19 foram observados em torno do mercado animal de Wuhan. Outros países, como a França, concentraram-se nos riscos de contaminação de humanos para humanos. O que se sabe hoje sobre a transmissão do coronavírus SRA-CoV-2 de animal para humano, com alguns meses de visão a posteriori?

Sob condições laboratoriais experimentais, foi demonstrado que o coronavírus SRA-CoV-2 recolhido de humanos não pode infectar porcos, galinhas ou patos mas pode infectar gatos, cães, hamsters, furões, musaranhos, morcegos e primatas não humanos e ser detectado nas suas vias respiratórias. Os sintomas leves a moderados foram observados apenas em algumas destas espécies: macacos rhesus, gatos, tigres e hamsters. Só os hamsters mostraram sintomas clínicos graves. Além disso, os hamsters, gatos e furões infectados transmitiram o coronavírus a outros hamsters, gatos e furões. Para além destas infecções experimentais, gatos e cães pertencentes a indivíduos infectados deram positivo para o coronavírus SRA-CoV-2, e alguns gatos infectados apresentaram sintomas respiratórios ligeiros. Em duas fazendas de martas na Holanda, os trabalhadores contaminaram a marta independentemente, depois o coronavírus espalhou-se dentro das fazendas de martas e um empregado provavelmente contratou a COVID-19 através da marta.

Para outras espécies, ainda não temos dados experimentais. No entanto, é possível avaliar o risco do vírus corona SRA-CoV-2 infectar uma determinada espécie através da análise do receptor ACE2 presente na superfície das suas células. Para que o vírus corona do SRA-CoV-2 seja infeccioso, deve entrar nas células do seu hospedeiro após o reconhecimento de parte da proteína ACE2, que actua como um cadeado para a chave do vírus corona. Para uma dada espécie animal, pode ser considerado por aproximação que quanto mais próxima esta parte da ACE2 (a fechadura) estiver da humana, maior é a probabilidade de estar infectada com o vírus corona SRA-CoV-2. Por outro lado, não é possível prever a susceptibilidade de uma espécie ao vírus corona do SRA-CoV-2 apenas com base na proximidade filogenética da espécie em questão aos humanos, porque algumas mutações da ACE2 ocorreram em várias espécies ao longo da evolução.

Risco de contaminação, dependendo da espécie: variando de 0 (sem risco) a 3 (alto risco)

morcegos: 3

furões: 3

hamsters: 3

marta: 3 (contaminação de homem para homem e de marta para homem observada)

gatos: 2 (algumas infecções observadas em laboratório e em condições naturais, não há relato de transmissão de gato para gato humano, transmissão de gato para gato possível)

tigres: 2 (algumas infecções observadas em condições naturais, nenhuma transmissão tigre-para-humana relatada)

cães: 1 (infecções raras observadas em laboratório e em condições naturais, não há relato de transmissão entre cães e humanos)

musaranhos de árvores: 1 (infecção leve observada no laboratório)

cobaias: 0-1 (sem estudo experimental, o seu receptor ACE2 não deve ser bem reconhecido pelo coronavírus SRA-CoV-2)

coelhos: 0-1 (sem estudo experimental, o seu receptor ACE2 não deve ser bem reconhecido pelo coronavírus SRA-CoV-2)

ratos: 0-1 (seu receptor ACE2 não deve ser reconhecido pelo coronavírus SRA-CoV-2, nenhum estudo experimental)

patos: 0 (sem infecção laboratorial)

Porcos, javalis: 0 (no laboratório não foi observada nenhuma infecção, embora o seu receptor ACE2 esteja próximo do humano)

galinhas, galinhas: 0 (sem infecção laboratorial)

ratos: 0 (sem infecção laboratorial, receptores ACE2 não reconhecidos pelo coronavírus SRA-CoV-2)


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Fontes de informação

O Coronavirus SARS-CoV-2 foi inoculado nos narizes de 6 furões, 7 gatos, 5 cães, 5 porcos, 5 galinhas e 5 patos. Os porcos, galinhas e patos não foram contaminados. Entretanto, os furões, gatos e 2 dos 5 cães foram contaminados. Os gatos jovens (70-100 dias) parecem ser mais susceptíveis do que os gatos mais velhos (6-9 meses). De 6 gatos saudáveis, apenas um deles foi infectado depois de ter estado em contacto com um gato contaminado. Os 2 cães que foram colocados em contacto com os cães contaminados não foram infectados.

Shi, J., Wen, Z., Zhong, G., Yang, H., Wang, C., Huang, B., ... & Zhao, Y. (2020). Susceptibilidade de furões, gatos, cães e outros animais domésticos ao SRA-coronavírus da SRA 2. Science, 368(6494), 1016-1020.

O Coronavirus SARS-CoV-2 foi inoculado nos narizes de 9 morcegos (Rousettus aegyptiacus), 9 furões (Mustela putorius), 9 porcos (Sus scrofa domesticus) e 17 galinhas (Gallus gallus domesticus). As galinhas e os porcos não foram infectados. Todos os morcegos foram infectados: o coronavírus foi detectado vários dias depois, mas não foram observados sinais clínicos, febre, perda de peso ou mortalidade. De 3 novos morcegos saudáveis adicionados à gaiola, um foi contaminado pelos morcegos infectados. Os furões foram todos infectados e passaram-no para os outros três furões saudáveis adicionados às suas jaulas sem mostrar quaisquer sinais de doença. Os furões e morcegos desenvolveram uma resposta imunitária à infecção pelo SRA-CoV-2 com anticorpos neutralizantes.

Schlottau, K., Rissmann, M., Graaf, A., Schön, J., Sehl, J., Wylezich, C., ... & Grund, C. (2020). SRA-CoV-2 em morcegos frugívoros, furões, porcos e galinhas: um estudo experimental de transmissão. O Microbeto Lancet.

Os furões são altamente susceptíveis à infecção com o vírus corona SRA-CoV-2 e transmitem o vírus por contacto directo ou indirecto através de uma grelha.

Kim, Y.I., Kim, S.G., Kim, S.M., Kim, E.H., Park, S.J., Yu, K.M., ... & Hum, J. (2020). Infecção e transmissão rápida da SRA-CoV-2 em furões. Hospedeiro da célula e micróbio.

O hamster tem um receptor ACE2 que deve ser bem reconhecido pelo coronavírus SRA-CoV-2 com base nas previsões do computador. No laboratório, os hamsters são infectados com o vírus corona SRA-CoV-2 e desenvolvem sintomas pulmonares. Em cinco gaiolas, um hamster infectado foi combinado com um hamster saudável e, em cada caso, o hamster saudável foi infectado. Os porcos e coelhos também possuem um receptor ACE2 que deve ser reconhecido pelo coronavírus SRA-CoV-2 com base nas previsões do computador.

Chan, J. F. W., Zhang, A. J., Yuan, S., Poon, V. K. M., Chan, C. C. S., Lee, A. C. Y., ... & Liang, R. (2020). Simulação das manifestações clínicas e patológicas da doença de Coronavirus 2019 (COVID-19) no modelo do hamster sírio dourado: implicações para a patogênese e transmissibilidade da doença. Doenças Infecciosas Clínicas.

Os hamsters podem ficar infectados com o vírus corona do SRA-CoV-2 e transmiti-lo a outros hamsters através de contacto directo ou por aerossolização. Eles perdem peso, desenvolvem uma resposta imunitária à infecção pelo SRA-CoV-2 com anticorpos neutralizantes e eventualmente recuperam o seu peso original.

Sia, S. F., Yan, L. M., Chin, A. W., Fung, K., Choy, K. T., Wong, A. Y., ... & Peiris, M. (2020). Patogénese e transmissão da SRA-CoV-2 em hamsters dourados. Natureza, 1-7.

Os gatos podem ser infectados no laboratório com o coronavírus SRA-CoV-2 e são capazes de o transmitir através do contacto directo a outros gatos. Os gatos infectados em laboratório não desenvolveram sintomas mas mostraram uma forte resposta imunitária à infecção pelo SRA-CoV-2 em termos de anticorpos neutralizantes, o que deve evitar uma segunda reinfecção. Não foram detectadas partículas do vírus SRA-CoV-2 em cães previamente infectados com o vírus corona SRA-CoV-2, mas foi observada uma resposta imunitária com a produção de anticorpos neutralizantes.

Bosco-Lauth, A., Hartwig, A. E., Porter, S., Gordy, P., Nehring, M., Byas, A., ... & Bowen, R. (2020). Patogénese, transmissão e resposta à reexposição do SRA-CoV-2 em gatos domésticos. bioRxiv.

Em surtos onde foram confirmados casos humanos de COVID-19 em Hong Kong, 2 dos 15 cães testados deram positivo para o coronavírus SRA-CoV-2. Uma resposta imunitária com anticorpos neutralizantes foi detectada nestes 2 cães. As sequências genéticas dos vírus nos 2 cães foram idênticas às dos vírus detectados nos humanos correspondentes, confirmando que estes são de facto casos de transmissão homem-animal. Os animais permaneceram assintomáticos durante a quarentena.

Senta, T. H., Brackman, C. J., Ip., S. M., Tam, K. W., Law, P. Y., To, E. M., ... & Perera, R. A. P. M. (2020). Infecção de cães com SRA-CoV-2. Natureza, 1-6.

Em 11 quintas na Holanda foi descoberto que a Mink era portadora do vírus corona SRA-CoV-2. As martas mostraram sinais respiratórios e gastrintestinais, e o número de mortes nas martas aumentou. Como alguns trabalhadores destas quintas tinham mostrado sintomas de COVID-19 alguns dias antes, é provável que os trabalhadores agrícolas fossem a fonte das infecções de vison. Alguns gatos da área circundante também desenvolveram anticorpos para o coronavírus, sugerindo que estavam infectados com marta.

Oreshkova, N., Molenaar, R. J., Vreman, S., Harders, F., Munnink, B. B. O., Hakze-van der Honing, R. W., ... & Tacken, M. G. (2020). Infecção por SRA-CoV-2 em martas cultivadas, Países Baixos, Abril e Maio de 2020. Eurosurveillance, 25(23), 2001005.

Macacos infectados com SRA-CoV-2 por administração combinada intranasal e intratraqueal excretaram coronavírus nas vias respiratórias superior e inferior mas apresentaram sintomas clínicos ligeiros.

Rockx, B., Feldmann, F., Brining, D., Gardner, D., LaCasse, R., Kercher, L., ... & Porcella, S. F. (2011). Patogénese comparativa de três estirpes humanas e zoonóticas da SRA-CoV em cynomolgus macaques. PLoS One, 6(4), e18558.

Infecção de musaranhos de árvores no laboratório.

Zhao, Y., Wang, J., Kuang, D., Xu, J., Yang, M., Ma, C., ... & Gao, J. (2020). Susceptibilidade da musculatura de árvores à infecção pelo SRA-CoV-2. bioRxiv.

Os ratos infectados em laboratório com o vírus corona SRA-CoV-2 não apresentam sintomas nem carga viral, enquanto os ratos transgénicos que têm o receptor humano ACE2 ficam infectados, desenvolvem pneumonia e perdem peso.

Bao, L., Deng, W., Huang, B., Gao, H., Liu, J., Ren, L., ... & Qu, Y. (2020). A patogenicidade da SRA-CoV-2 em ratos transgénicos hACE2. BioRxiv.

Num jardim zoológico em Nova Iorque, cinco tigres e três leões deram positivo no teste da SRA-CoV-2. Estes animais foram infectados por um membro do pessoal do zoológico com COVID-19 que estava assintomático.

Artigo Newsroom.

Analisando as sequências de aminoácidos que compõem o bloqueio ACE2 em várias espécies e modelando as suas interacções físicas com a chave Spike do coronavírus SRA-CoV-2, pode deduzir-se que o coronavírus SRA-CoV-2 não é susceptível de infectar ratos, ratos, cobaias e coelhos. Por outro lado, a chave Spike parece reconhecer a fechadura ACE2 em furões e gatos, assim como em humanos. A outra fechadura utilizada pelo vírus corona SRA-CoV-2 para entrar nas células, parte da proteína TMPRSS2, é idêntica em todas as espécies testadas neste estudo, e portanto não explica as diferenças de susceptibilidade ao vírus corona observadas entre as espécies.

Brooke, G. N., & Prischi, F. (2020). Modelação estrutural e funcional da entrada do SRA-CoV-2 em modelos animais. Pré-impressão do Research Square.

Análise de casos de contaminação em 16 fazendas de vison na Holanda. A análise das sequências de vírus corona do SRA-CoV-2 recolhidas da marta e de humanos indica que houve pelo menos 10 casos de transmissão de marta para humanos.

Munnink et al (2020) Saltar para trás e para a frente: transmissão antropozoonótica e zoonótica da SRA-CoV-2 em explorações de visons. BioRxiv.

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