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O que sabemos sobre a variante britânica?

Texto atualizado em 2021-03-17


Estudos preliminares sugerem que a variante VoC 202012/01, também conhecida como B1.1.7 ou variante britânica, pode ser mais contagiosa do que a forma não mutante. Enquanto se aguarda a confirmação ou não destes resultados, aplica-se o princípio da precaução! Você deve ser duplamente cuidadoso para evitar qualquer risco de transmissão: use uma máscara bem ajustada, lave as mãos, ventile as áreas habitáveis e evite multidões.

A variante VoC 202012/01 (Variante da Preocupação 202012/01) ou linhagem B.1.1.7 contém 17 mutações não-sinônimas (ou seja, mutações que afetam as proteínas do vírus), 8 das quais modificam a proteína Spike. Tal número e combinação de mutações é incomum. Uma dessas mutações é a N501Y, que também é encontrada na variante identificada na África do Sul em dezembro de 2020 (Veja a pergunta, Que variantes do coronavírus da SRA-CoV-2 chamaram a atenção?) e pode aumentar a afinidade da proteína Spike para o receptor ACE2. Esta variante contém outra mutação, P681H, que está localizada num determinado local dentro da proteína Spike no local da clivagem da pele. Este local em particular facilita a fusão entre a membrana do vírus e a membrana celular. Este local de clivagem da pele, que não existe noutros vírus corona próximos do SRA-CoV-2, promove a entrada do vírus corona nas células epiteliais respiratórias. Esta variante também tem uma eliminação, 69-70del, que já foi descrita na variante Cluster 5 (ver pergunta, Que variantes do coronavírus da SRA-CoV-2 chamaram a atenção?) e que pode permitir que o coronavírus escape do sistema imunitário. Estas mutações já foram descritas em outras variantes do CoV-2-CoV-RASS, mas esta é a única que acumula todas estas mutações.

Quais são as peculiaridades desta variante britânica?

Esta variante foi detectada em Setembro de 2020 em Kent, Reino Unido, e depois espalhou-se rapidamente para o sul do Reino Unido. Em Londres, a variante foi detectada em 28% das infecções até Novembro de 2020, e em 60% até Janeiro de 2021. No Reino Unido, a presença da variante correlacionou-se com um aumento nas taxas de infecção. Em março de 2021, a variante foi detectada em 94 países (Europa, América do Norte e do Sul, África, Ásia, Oceania). Os resultados de estudos recentes sugerem que esta variante pode ter um efeito sobre a gravidade da doença e aumentar a mortalidade. Os resultados indicam que esta variante pode ter uma vantagem de transmissão. Com as restrições em vigor em março de 2021, uma pessoa infectada com uma forma não mutante do coronavírus infecta aproximadamente 1 pessoa. Com a taxa de reprodução da variante britânica sendo entre 0,4 e 0,7 mais alta, isto significa que uma pessoa infectada com a variante infectará entre 1,4 e 1,7 pessoas.

Como surgiu a variante B1.1.7?

Um grande número de mutações separa a variante britânica de outras formas circulantes do coronavírus SRA-CoV-2. Isto sugere que esta variante apareceu num paciente imunocomprometido (ou seja, uma pessoa com um sistema imunitário mais fraco que a média) que esteve infectado com o coronavírus durante vários meses. Um sistema imunitário enfraquecido permite ao vírus multiplicar-se mais e acumular mais mutações. De facto, foram observadas elevadas taxas de acumulação de mutações em curtos períodos de tempo em doentes imunocomprometidos ou imunocomprometidos.

Desde que a variante britânica apareceu, ela vem acumulando mutações a uma taxa comparável a outras formas do vírus, com cerca de 1-2 novas mutações por mês. A velocidade de evolução do coronavírus não mudou, portanto, entre esta variante e as anteriores. 

O que fazer em relação à variante britânica?

Para não pegar o coronavírus, para retardar a propagação da COVID-19 e limitar a transmissão de variantes que podem ser mais transmissíveis, é muito importante que todos estejam extremamente vigilantes. Uma máscara bem ajustada e bem filtrada deve ser usada no rosto (ver pergunta Porquê colocar uma máscara? e a questão Máscara cirúrgica ou máscara de tecido: qual escolher?). As distâncias de segurança devem ser respeitadas, as mãos devem ser lavadas regularmente, as instalações devem ser ventiladas o mais frequentemente possível com ar exterior e, claro, devem ser evitadas multidões.


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Fontes de informação

Neste relatório, os pesquisadores compararam 1.769 pessoas infectadas com a variante VoC 202012/01 com 1.769 infectadas com outras formas de CoV-2-CoV-RASS. Pacientes dos dois grupos foram combinados em idade e sexo. Os resultados mostram que o número de pessoas hospitalizadas não foi significativamente diferente nos dois grupos (variando: 0,9% dos pacientes contra 1,5% para a forma não mutante). A mortalidade aos 28 dias não é significativamente diferente nos dois grupos (0,89% para a variante versus 0,73% para a forma não mutante). A taxa de reinfecção (um teste positivo mais de 90 dias após a primeira infecção) não é significativamente diferente nos dois grupos: 2 casos para a variante contra 3 para a forma não mutante.

Investigação da nova variante da SRA-CoV-2: Variante da Preocupação 202012/01. Documento de briefing técnico sobre a nova variante do SRA-CoV-2. Publicado em 21 de Dezembro de 2020

Neste relatório, os autores estudaram a taxa secundária de infecção usando dados coletados rotineiramente por instituições de saúde na Inglaterra. 956.,519 casos de contato foram acompanhados entre 30 de novembro de 2020 e 20 de dezembro de 2020. Destes casos de contacto 121.072 (12,7%) foram infectados com CoV-2-SARS. A taxa de infecção dos casos de contato foi de aproximadamente 15% quando o caso índice (o paciente que infectou o caso de contato) era um portador da variante da VoC 202012/01 e aproximadamente 11% quando o caso índice não era um portador da variante.

Investigação da nova variante do SRA-CoV-2: 202012/01. Briefing técnico 3. 28 de Dezembro de 2020.

Estudo de modelagem sobre a expansão da variante 202012/01 VoC, baseado em dados coletados rotineiramente na Inglaterra entre outubro e dezembro de 2020 em pacientes com IDVOC-19. Com base nos dados adquiridos de 8 de novembro a 19 de dezembro de 2020, os resultados mostram que, entre os 0-19 anos, a forma da variante VoC 202012/01 parece estar mais presente do que a forma não mutada e entre os 60-79 anos, o contrário é verdadeiro: a forma não mutada parece estar mais presente. Com base em dados adquiridos entre 24 de outubro e 12 de dezembro de 2020, os autores estimam que a vantagem absoluta da taxa de reprodução da variante sobre a forma não mutante varia de 0,36 a 0,68.

Davies, N. G., Abbott, S., Barnard, R. C., Jarvis, C. I., Kucharski, A. J., Munday, J. D., ... & Edmunds, W. J. (2021). Estimativa da transmissibilidade e impacto da linhagem SRA-CoV-2 B. 1.1. 7 em Inglaterra. Ciência.

Um estudo de modelação de dados de doentes com COVID-19 na área de Londres, Este e Sudeste de Inglaterra que estima que a variante VoC 202012/01 se espalha mais rapidamente no Sudeste de Inglaterra do que as formas não mutantes pré-existentes e que a variante VoC 202012/01 é 56% (intervalo 95%: 50-74%) mais transmissível do que a forma não mutante da SRA CoV-2.

Davies, N. G., Abbott, S., Barnard, R. C., Jarvis, C. I., Kucharski, A. J., Munday, J. D., ... & Edmunds, W. J. (2021). Estimativa da transmissibilidade e impacto da linhagem SRA-CoV-2 B. 1.1. 7 em Inglaterra. Ciência.

A variante britânica pode vir de pacientes imunocomprometidos que tenham sido infectados com coronavírus durante vários meses.

Rambaut, A., Loman, N., Pybus, O., Barclay, W., Barrett, J., Carabelli, A., ... & Volz, E. (2020). Caracterização genómica preliminar de uma linhagem emergente da SRA-CoV-2 no Reino Unido definida por um novo conjunto de mutações de picos. Genom. Epidemiol.

Estudo realizado no Reino Unido entre 1 de Outubro de 2020 e 12 de Fevereiro de 2021 em 109.812 pessoas com mais de 30 anos de idade infectadas com SRA-CoV-2 e seguido durante 28 dias. Os autores compararam a taxa de mortalidade em dois grupos de doentes: um grupo de 54.906 pessoas infectadas com a variante do Reino Unido (identificadas pelo não reconhecimento da proteína Spike com um teste RT-PCR) e um grupo de 54.906 pessoas infectadas com a forma não mutante da SRA-CoV-2. Os grupos foram equiparados por idade, etnia, sexo, status socioeconômico e região de residência. Houve 227 mortes no grupo infectado com a variante do Reino Unido e 141 mortes no grupo infectado com a forma não mutante do coronavírus. Para a variante do Reino Unido, a taxa é de 4,1 mortes por 1000 casos e para a forma não mutante a taxa é de 2,5 mortes por 1000 casos, um aumento de 64% no risco de mortalidade com a variante do Reino Unido.

Challen, R., Brooks-Pollock, E., Read, J. M., Dyson, L., Tsaneva-Atanasova, K., & Danon, L. (2021). Risco de mortalidade em doentes infectados com SRA-CoV-2 variante de preocupação 202012/1: estudo de coorte combinado. BMJ, 372.

Para ir mais longe

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