< Variantes

Como é que uma variante do coronavírus SRA-CoV-2 se propaga?

Texto atualizado em 2021-01-14


Algumas variantes do coronavírus estão a desaparecer enquanto outras se estão a espalhar nas populações humanas. Uma determinada variante pode propagar-se através de um efeito de sorteio (a variante estava presente no momento certo na pessoa certa - do ponto de vista do vírus) ou através da selecção natural se se espalhar melhor do que as outras variantes.

Há duas razões possíveis para a propagação de uma variante: o acaso e a selecção natural.

Uma variante que chega primeiro a uma população anfitriã começa a corrida pela frente e se beneficia do que é chamado de "efeito fundador". No caso do CoV-2-SARSS, os comportamentos de risco do hospedeiro ou hábitos sociais não relacionados com a mutação viral podem levar a episódios de superpropagação (Veja a pergunta O que é uma situação super-propagadora para o VIDOC-19?). Uma mutação pode ocorrer por acaso nesses indivíduos envolvidos em episódios de superpropagação, ou pode ser transmitida a um grande número de pessoas por um "efeito de sorteio". Estes eventos excepcionais de transmissão podem levar a um aumento dramático da frequência de certas variantes sem ser necessariamente devido a uma adaptação do vírus. De facto, com o crescimento exponencial do vírus, uma mutação ligeiramente mais frequente pode tornar-se a maioria dentro de algumas semanas ou meses.

A seleção natural é outro mecanismo que pode levar à propagação de uma variante. As mutações aparecem aleatoriamente e são possíveis três efeitos: alguns serão neutros (nenhum efeito sobre o coronavírus), outros prejudiciais ao coronavírus (mutação que diminui a sua transmissibilidade) e outros benéficos (mutação que aumenta a sua transmissibilidade). No caso de uma mutação que seja benéfica para o coronavírus, a variante terá uma vantagem sobre a forma inicial, estender-se-á mais rapidamente a um maior número de pessoas e, assim, tornar-se-á mais comum na população.


facebook twitter linkedin

Fontes de informação

Um livro para o público em geral que explica os princípios gerais da evolução e dá belos exemplos de evolução.

Coyne, J. A. (2010). Porque é que a evolução é verdadeira. Imprensa da Universidade de Oxford.

Para ir mais longe

O que é uma mutação para o coronavírus do SRA-CoV-2?

O que é uma variante do coronavírus do SRA-CoV-2?

Que variantes do coronavírus da SRA-CoV-2 chamaram a atenção?

O que sabemos sobre a variante britânica?

As variantes põem em causa a eficácia das vacinas?