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Quais são os efeitos da máscara na comunicação?

Texto atualizado em 2021-02-07


A máscara pode dificultar a identificação das emoções faciais e diminuir o volume da voz. Felizmente, a comunicação é uma experiência multi-sensorial: utiliza um grande número de sinais, tais como entoação, gestos, postura, o que compensa eficazmente os efeitos da máscara!

Desde o início da crise de saúde, todos nos habituámos a usar uma máscara durante as nossas viagens, o nosso tempo de trabalho, para fazer as nossas compras... Quais são os efeitos desta máscara nas nossas trocas com os outros?

Será que a máscara, ao esconder a nossa cara, esconde as nossas emoções?

A máscara esconde a metade inferior do nosso rosto, mas é bem conhecido que podemos detectar algumas das emoções do nosso interlocutor - alegria, medo, surpresa, nojo, raiva, tristeza - através das expressões no seu rosto. O que acontece quando já não podemos ver o nariz ou a boca dele? Pesquisas com adultos mostram que é mais difícil reconhecer as emoções faciais em imagens de rostos usando uma máscara em comparação com os mesmos rostos sem uma máscara. No entanto, mesmo que o reconhecimento seja menos bom, ainda é possível em mais de 70% dos casos. Este efeito é semelhante ao efeito dos óculos escuros no reconhecimento das emoções nas pessoas que usam óculos escuros.

As emoções não são transmitidas apenas por expressões faciais. Eles também são expressos pela nossa postura, gestos e voz. O trabalho tem mostrado que as emoções são completamente identificáveis a partir do sinal sonoro da voz ou da postura, mesmo que não sejam pronunciadas palavras e que não seja visível nenhum rosto. Na verdade, somos bastante capazes de detectar as emoções de alguém que fala no rádio, num podcast ou num livro de som!

A máscara, ao esconder a nossa boca, transforma o sinal de voz? 

Durante uma troca verbal, nós produzimos ondas sonoras. Pesquisas indicam que a máscara pode reduzir a transmissão destas ondas sonoras, com uma perda de alguns decibéis dependendo do tipo de máscara utilizada, principalmente para freqüências acima de 4000 hz, o que pode afetar a percepção de certas consoantes. No entanto, é importante saber que as máscaras não são as únicas ferramentas na nossa vida diária que reduzem a transmissão de ondas sonoras. Os telefones utilizam uma banda de frequência mais estreita do que a da voz e, no entanto, são utilizados por um grande número de pessoas. A qualidade das ondas sonoras transmitidas através de ferramentas de videoconferência como o Zoom ou o Skype nem sempre são ideais, mas são cada vez mais utilizadas!

A máscara que esconde a boca impede a leitura dos lábios, o que é essencial para pessoas com perda auditiva, e que também pode ser usada por algumas pessoas dependendo das condições: é preciso estar perto e bem na frente da pessoa para poder fazer a leitura dos lábios, o que na vida cotidiana não é tão freqüente se não formos duros de ouvido.

Em resumo, a máscara pode tornar mais difícil identificar as emoções faciais e diminuir o volume da mensagem verbal. Mas, felizmente, temos muitas outras pistas para entender o nosso interlocutor! Dependendo das condições, a compreensão de uma mensagem verbal pode ser baseada na informação auditiva do conteúdo verbal e tom de voz, informação visual da expressão facial, postura e gestos, mas também nas circunstâncias da troca (não falamos dos mesmos assuntos com um familiar ou com um estranho). Além disso, muitas situações da vida quotidiana ilustram a nossa capacidade de compreender a fala sem ver o rosto, como no rádio ou no telefone, e de nos adaptarmos a condições difíceis, por exemplo na presença de ruído ambiente, outras vozes, ou ruído branco no sinal sonoro, como num café, numa estação ou numa videoconferência. A comunicação é um fator tão importante na espécie humana que é um sistema muito tolerante à distorção e robusto. Finalmente, temos a possibilidade de indicar o nosso mal-entendido para que o orador se repita ou se expresse mais claramente.

Para uma boa comunicação, especialmente com uma pessoa que pode ter dificuldade em compreender-nos por causa de problemas auditivos ou de má capacidade linguística, ou com crianças devido à sua pouca idade, é importante ter o cuidado de articular mais claramente, falar a um volume satisfatório e acentuar as expressões faciais quando se comunica usando uma máscara. Esforços a serem feitos mesmo quando não usamos uma máscara!


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Fontes de informação

Neste estudo, 41 participantes avaliaram as expressões emocionais exibidas por 12 rostos diferentes. Cada rosto foi apresentado aleatoriamente com seis expressões diferentes (raiva, repugnância, medo, alegria, neutralidade e tristeza) enquanto estava totalmente visível ou parcialmente coberto por uma máscara facial. Com exceção do medo e dos rostos neutros, para os quais foram observados efeitos de desempenho de teto, os estados emocionais eram mais difíceis de ler nos rostos mascarados do que nos rostos desmascarados. O desgosto é a emoção que é a mais difícil de perceber com uma máscara. O desempenho do reconhecimento aumentou de 89,5% sem máscara para 72,8% com uma máscara, mostrando que mesmo com uma máscara o reconhecimento das emoções ainda é possível. Uma limitação deste estudo é que o reconhecimento das emoções foi testado em fotografias e não em vídeos, uma situação que estaria mais próxima de uma situação natural da vida quotidiana.

Carbono, C. C. (2020). Usar máscaras faciais fortemente confundidas na leitura das emoções. Frontiers in Psychology, 11, 2526.

O telefone só transmite frequências entre 300 e 3400 Hz; no entanto, a frequência fundamental (a frequência em que as cordas vocais vibram) da voz humana, que produz o tom da voz (tom), é da ordem de : 85 a 180 Hz para os homens e 165 a 255 Hz para as mulheres. A frequência fundamental da voz é, portanto, inferior à banda de frequência do telefone. No entanto, mesmo que a voz esteja ligeiramente distorcida, conseguimos reconhecer a voz e perceber o tom da voz do orador. O passo percebido nem sempre corresponde à frequência mais baixa do espectro. Quando a frequência fundamental está ausente, ouvimos um "som residual" que não está presente no sinal físico.

Frequência de voz (Wikipedia).

Este estudo explora a percepção das emoções produzidas por pessoas que usam óculos escuros ou cuja boca está mascarada. Os autores mostram que o desempenho das crianças de 3 a 8 anos de idade na identificação das emoções não é impactado pelo uso de óculos escuros, enquanto as crianças de 9 a 10 anos e os adultos têm menos sucesso na identificação das emoções em rostos com óculos escuros. Da mesma forma, quando a boca é mascarada, o desempenho de crianças de 3-8 anos na identificação de emoções não é afetado pelo fato de que a boca é mascarada, enquanto crianças de 9-10 anos e adultos são menos capazes de identificar emoções em rostos com boca mascarada.

Roberson, D., Kikutani, M., Döge, P., Whitaker, L., & Majid, A. (2012). Tonalidades de emoção: O que a adição de óculos escuros ou máscaras de sol no rosto revela sobre o desenvolvimento do processamento da expressão facial. Cognição, 125(2), 195-206.

A máscara funciona como um filtro para as ondas sonoras da voz. A máscara pode atenuar a recepção de sons de alta frequência, a partir de 4 kHz, em 2,8 dB para uma máscara cirúrgica e entre 2,6-5,4 dB para um FFP2.

Corey, R. M., Jones, U., & Singer, A. C. (2020). Efeitos acústicos de máscaras médicas, de tecido e transparentes sobre os sinais de fala. The Journal of the Acoustical Society of America, 148(4), 2371-2375.

Os sinais emocionais na voz sem conteúdo semântico (vocalizações) são muito bem reconhecidos e não dependem da nossa cultura.

Sauter, D. A., Eisner, F., Ekman, P., & Scott, S. K. (2010). Reconhecimento cultural cruzado de emoções básicas através de vocalizações emocionais não-verbais. Anais da Academia Nacional de Ciências, 107(6), 2408-2412.

Este estudo mostra que a emoção (tristeza, alegria, medo, repugnância, surpresa, raiva) pode ser expressa através da postura do indivíduo.

Coulson, M. (2004). Atribuir emoção às posturas estáticas do corpo: Precisão do reconhecimento, confusões e dependência de pontos de vista. Diário de comportamento não-verbal, 28(2), 117-139.

Os humanos são seres ultra-sociais. No curso da evolução, uma forma única de sociabilidade surgiu no ser humano que explica em parte a especificidade da cognição humana.

Tomasello, M. (2014). O animal ultra-social. Eur. J. Soc. Psychol. 44: 187-194.

Recomendações práticas para reduzir os efeitos do uso de uma máscara em um hospital pediátrico.

Beck, M., Antle, B. J., Berlin, D., Granger, M., Meighan, K., Neilson, B. J., ... & Kaufman, M. (2004). Usar máscaras em um hospital pediátrico: desenvolvendo diretrizes práticas. Canadian journal of public health= Revue canadienne de sante publique, 95(4), 256.

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