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A máscara tem efeitos negativos sobre o desenvolvimento cognitivo dos bebês?

Texto atualizado em 2021-04-14


No último ano, nossas vidas mudaram e as máscaras se tornaram um item cotidiano. Que efeitos podem ter estes rostos mascarados sobre o desenvolvimento cognitivo dos bebés? De facto, os bebés e as crianças pequenas parecem sofrer muito mais com o stress e a falta de carícias dos pais do que com as máscaras!

A ideia de que as máscaras podem ter um efeito negativo sobre o desenvolvimento dos bebés espalhou-se rapidamente nos meios de comunicação social. É sabido que as máscaras podem influenciar a forma como comunicamos. Veja a pergunta Quais são os efeitos das máscaras na comunicação? Mas até hoje, nenhum estudo científico sólido mostrou que usar uma máscara em torno de um bebê poderia retardar o seu desenvolvimento. Tem sido sugerido que a máscara que esconde a boca pode levar a um atraso na aquisição da linguagem ou reduzir a compreensão das emoções. Aqui estão alguns argumentos científicos que contradizem estas ideias:

A pandemia da COVID-19 afecta o desenvolvimento infantil?

Até abril de 2021, não encontramos nenhuma pesquisa publicada sobre os efeitos da epidemia da COVID-19 no desenvolvimento infantil, devido à falta de uma visão a posteriori suficiente. No entanto, é possível comparar a situação actual com um surto semelhante, a SRA na Ásia em 2003. Um estudo mostrou um ligeiro atraso no desenvolvimento em crianças que viveram durante os primeiros anos da epidemia da SRA, em comparação com crianças nascidas depois.

Numa situação de epidemia, a vida das pessoas é radicalmente alterada por vários factores: mudanças sociais (isolamento, confinamento, uso de máscaras e redução da actividade ao ar livre), redução da interacção social, encerramento de escolas, aumento das actividades sedentárias (especialmente as relacionadas com os ecrãs), uma dieta menos diversificada, etc. O nível de stress no séquito de um bebé é geralmente muito mais elevado. Este stress pode ser devido ao medo de doença ou morte, mas também a factores socioeconómicos como a perda de um emprego, incertezas profissionais, problemas financeiros e a ausência de muitos apoios para o desenvolvimento pessoal e lazer. Veja a pergunta Quais são os efeitos psicológicos da pandemia de COVID-19?

O stress do ambiente de um bebé afecta o seu desenvolvimento?

O stress no ambiente de um bebé pode afectar o desenvolvimento. As crianças que sofreram stress significativo durante a gravidez ou a infância podem ter capacidades cognitivas mais fracas com problemas de concentração, atenção ou aquisição tardia da linguagem.

Deve-se lembrar que o estresse não depende apenas da situação estressante ou do indivíduo: é o resultado de uma interação entre o indivíduo e o ambiente. No último ano, toda a população tem sido confrontada com múltiplos, repetidos e prolongados factores de stress e tem tido dificuldade em utilizar as estratégias habituais para os enfrentar.

Como pode ser minimizado o impacto do stress dos adultos nas crianças?

Nem sempre temos controle sobre a situação estressante, e esta em passividade é em si um fator de ansiedade. Uma melhor compreensão da situação e das medidas tomadas para lidar com ela reduz o stress sentido.

Além disso, ficar sozinho com o medo aumenta-o; para reduzir o impacto de uma situação estressante, um recurso simples é falar sobre ela (com a família, amigos ou profissionais). No entanto, as medidas tomadas para combater a propagação da COVID-19 impõem uma redução drástica das interacções sociais, pelo menos na forma a que estávamos habituados (pausas para café com colegas, refeições familiares, passeios com amigos...). Por isso, é necessário inventar outras formas de partilhar momentos agradáveis com os nossos entes queridos (por telefone ou vídeo, ou pessoalmente, indo dar um passeio juntos, por exemplo), para manter um número suficiente de ligações com os outros. Veja as acções Veja os seus netos, pais e avós e tome uma bebida com os amigos. Finalmente, sabemos que interacções tácteis, abraços e carícias são essenciais para o desenvolvimento cognitivo das crianças pequenas e ajudam a reduzir o seu stress!

Aproveite o seu tempo livre para se aconchegar aos seus filhos e leia as perguntas e respostas da Adios Corona se tiver alguma dúvida! Você e os seus filhos ficarão menos stressados!


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Fontes de informação

O reconhecimento emocional de rostos foi testado em crianças de 7 a 13 anos de idade. Foram testadas três condições: rosto nu, rosto com óculos escuros e rosto com máscara FFP2. As crianças eram melhores a reconhecer as emoções em caras nuas do que em óculos de sol ou máscaras. Não houve diferença no desempenho para reconhecer emoções em rostos com óculos de sol ou com uma máscara.

Ruba, A. L., & Pollak, S. D. (2020). Inferências emocionais das crianças a partir de rostos mascarados: Implicações para as interações sociais durante a COVID-19. Plos um, 15(12), e0243708.

Crianças cegas que nunca vêem a sua boca balbuciar e aprendem a falar como pessoas avistadas.

Landau, B., Gleitman, L. R., & Landau, B. (2009). Linguagem e experiência: Evidência da criança cega (Vol. 8). Imprensa da Universidade de Harvard.

Estudo que mostra que apenas 18 minutos de troca verbal por dia com o bebê é necessário para a aquisição normal do idioma.

Cristia, A., Dupoux, E., Gurven, M., & Stieglitz, J. (2019). A fala dirigida às crianças é pouco freqüente em uma população de agricultores que desejam uma alimentação saudável: um estudo de alocação de tempo. Desenvolvimento Infantil, 90 (3), 759-773, 10.1111/cdev.12974.

Os sinais emocionais na voz sem conteúdo semântico (vocalizações) são muito bem reconhecidos e não dependem da nossa cultura.

Sauter, D. A., Eisner, F., Ekman, P., & Scott, S. K. (2010). Reconhecimento cultural cruzado de emoções básicas através de vocalizações emocionais não-verbais. Anais da Academia Nacional de Ciências, 107(6), 2408-2412.

Um estudo retrospectivo chinês de 14.647 crianças nascidas antes e depois do surto da SRA comparou diferentes marcadores de desenvolvimento físico (por exemplo, peso, altura), motor (idade de andar e de se despir sozinha) e cognitivo (dizer uma frase completa, contando de 1 a 10). A exposição à pandemia da SRA na infância está associada à redução de peso, mas também ao atraso do desenvolvimento motor e cognitivo. Os vários factores comportamentais (isolamento, redução da actividade ao ar livre, mascaramento, encerramento de escolas, ansiedade transmitida pelos meios de comunicação social), ambientais (redução da exposição à natureza) e socioeconómicos (perda de emprego, problemas financeiros) induzem stress em toda a sociedade que certamente tem um impacto no desenvolvimento das crianças pequenas.

Fan, Y., Wang, H., Wu, Q., Zhou, X., Zhou, Y., Wang, B., ... & Zhu, T. (2020). Exposição à SRA pandemia de SRA com prejuízo do desenvolvimento na primeira infância: uma lição para o COVID-19. medRxiv.

Artigo que resume os diferentes pontos de impacto: nível médico, nível psicológico, nível econômico, etc. da pandemia COVID-19 sobre crianças e adolescentes.

Cheng, T.L., Moon, M., Artman, M. et al. A encurralar a rede de segurança para crianças na pandemia da COVID-19. Pediatr Res 88, 349-351 (2020).

Os efeitos do stress no desenvolvimento infantil.

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As interações táteis são essenciais para o desenvolvimento motor e cognitivo de uma criança.

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A estimulação táctil, como os animais de estimação, pode aliviar o stress de um bebé.

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Uma revisão da literatura sobre os efeitos do stress materno durante a gravidez no desenvolvimento infantil tardio mostra que o stress materno durante a gravidez pode prejudicar moderadamente o desenvolvimento da linguagem e a capacidade de atenção de uma criança aos dois anos de idade.

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Nos EUA, entre agosto de 2020 e fevereiro de 2021, a porcentagem de adultos com sintomas recentes de ansiedade ou transtorno depressivo aumentou de 36,4% para 41,5%, e a porcentagem de pessoas que relataram um transtorno de saúde mental aumentou de 9,2% para 11,7%.

Vahratian et al (Mar 26, 2021). Sintomas de Ansiedade ou Desordem Depressiva e Uso de Cuidados de Saúde Mental Entre Adultos Durante a Pandemia da COVID-19 - Estados Unidos, Agosto 2020-Fevereiro 2021. MMWR. Relatório Semanal de Morbidade e Mortalidade.

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