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Quais são os diferentes tipos de vacinas contra a COVID-19?

Texto atualizado em 2021-01-28


Existem 4 tipos de vacinas injetáveis contra a COVID-19: vacinas de RNA mensageiro, vacinas recombinantes de vetores virais, vacinas inativadas de vírus inteiros e vacinas de subunidades protéicas. Na Europa, apenas certas vacinas de RNA mensageiro ou vacinas recombinantes vetoriais virais são licenciadas ou estão em processo de licenciamento.

Qualquer que seja a vacina, o princípio é o mesmo: trata-se de apresentar um elemento exógeno (vírus, parasita, bactéria, nova molécula) ao nosso sistema imunológico para que ele aprenda a reconhecê-lo e fazer anticorpos específicos que estarão prontos para neutralizá-lo quando nos depararmos com ele mais tarde. A vacina permitirá o desenvolvimento de células imunitárias de "memória", capazes de reconhecer imediatamente o agente patogénico, caso este infecte posteriormente o indivíduo. Existem dois tipos de reacções imunitárias direccionadas: a reacção humoral (via anticorpos) e a reacção celular (via glóbulos brancos concebidos para destruir o elemento infectante ou células infectadas). Ambos são duráveis: alguns meses a alguns anos para os anticorpos (e as células de memória serão capazes de fazer novos), alguns anos ou uma vida inteira para os glóbulos brancos.

Existem quatro tipos de vacinas contra a COVID19 :

1) Vacinas de RNA

Estas vacinas contêm uma molécula de RNA, ou seja, material genético que permitirá às células humanas produzir transitoriamente certas proteínas do vírus, mas não coronavírus inteiros. No caso da COVID-19, é utilizado o RNA mensageiro que codifica a proteína Spike do SRA-CoV-2. Isolada, esta proteína Spike não a deixa doente, mas é reconhecida pelo sistema imunitário, que desenvolverá defesas imunitárias contra ela. O ARN da vacina é frágil. É protegido por um envelope que pode ser sintético (partículas lipídicas para as vacinas Moderna e Pfizer) ou derivado de substâncias naturais (ver: https: //theconversation.com/comment-fonctionnent-les-vaccins-a-arn-et-a-adn-125267). Deve-se notar que o ARN da vacina é degradado em poucos dias por células humanas.

exemplos:

- Vacina mRNA-1273 desenvolvida pela Moderna e pelos Institutos Nacionais de Saúde

- Vacinas BNT162b1 e BNT162b2 da Pfizer e BioNtech

2) Vacinas víricas recombinantes

Outra forma de obter parte do material genético do coronavírus nas células humanas para produzir certas proteínas CoV-2-SARS é usar um vector viral. Este é um vírus modificado e inofensivo, concebido para transportar informação genética. O vector viral utilizado não é o que causa a COVID-19, mas um adenovírus, um vírus que causa certas constipações em humanos ou chimpanzés. Uma vez injectado no corpo, o adenovírus irá infectar temporariamente as células e permitir-lhes produzir uma determinada proteína coronavírus (sempre a proteína Spike para vacinas em desenvolvimento). Esta proteína não causa doenças, mas é reconhecida pelo sistema imunitário, que depois desenvolve defesas imunitárias contra ela.

exemplos:

- Vacina da AstraZeneca e da Universidade de Oxford: vacina experimental vetorizada contra o adenovírus chimpanzé (ChAdOx1/AZD1222) que codifica a proteína Spike da SRA CoV-2

- Vacina russa Sputnik V / COVINA-19 (rAd5-S e rAd26-S)

- vacina vetorizada contra adenovírus da empresa chinesa CanSino Biologics

- Vacina Janssen (Ad26.COV2.S)

(3) Vacinas contra vírus inteiros, inactivados ou atenuados

Estes são vírus inteiros inactivados ou atenuados que são apresentados ao sistema imunitário. Um vírus inactivado é como um vírus "morto": não se pode multiplicar no corpo. Este vírus é inactivado com formalina (técnica de Pasteur) ou por tratamento térmico. Quanto ao vírus atenuado, é obtido por selecção genética: apenas se mantém uma estirpe de vírus que tenha adquirido mutações, tornando-o inofensivo. Neste caso, o vírus ainda está vivo e ainda pode se multiplicar, mas sem causar sintomas. Existe um risco estatístico, impossível de eliminar completamente, de que uma pequena proporção de partículas virais retenha a sua capacidade de infectar o indivíduo. Esta última técnica não é utilizada no contexto da COVID-19.

exemplos:

- Vacina inativada CoronaVac desenvolvida pela Sinovac Life Sciences (China)

- vacina inativada do Sinopharm/Wuhan Institute of Virology (China)

- Vacina inativada Covaxin em desenvolvimento com o Conselho Indiano de Pesquisa Médica

4) Vacinas de subunidade proteica

Em vez de apresentar o vírus inteiro ao sistema imunológico, uma das proteínas do vírus é simplesmente injetada. Normalmente a proteína Spike do coronavírus é escolhida. Na vacina Novavax, ela é apresentada em pequenos "rolos" de gordura nos quais as proteínas são plantadas como se estivessem na superfície do coronavírus.

exemplos:

- Vacina Novavax (NVX-CoV2373), desenvolvida pela Novavax e fabricada pela Emergent Biosolutions

Além das vacinas injetáveis, várias vacinas para administração intranasal (nasal) estão sendo desenvolvidas para estimular as defesas específicas das mucosas do nariz, faringe, brônquios e pulmões. Elas podem ser usadas sozinhas ou em adição às vacinas injetáveis.


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Fontes de informação

Atualização sobre vacinas publicada em 23 de setembro de 2020 na revista Nature.

Krammer, F. (2020). Vacinas contra a SRA-CoV-2 em desenvolvimento. Natureza, 586(7830), 516-527.

Artigo que apresenta os pontos-chave relativos às principais vacinas desenvolvidas contra a COVID-19.

Korsia-Meffre, S.(2020). Vacinas contra a COVID-19: uma actualização sobre os ensaios em curso da fase III. Vidal. Artigo publicado em 8 de outubro de 2020.

Informação detalhada e pictórica sobre as diferentes vacinas contra a COVID-19. Site actualizado regularmente.

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Descrição das vacinas atenuadas do Institut Pasteur.

https://professionnels.vaccination-info-service.fr/Aspects-scientifiques/Compositions-des-vaccins/Vaccins-vivants-attenues

Descrição das vacinas inativadas do Institut Pasteur.

https://professionnels.vaccination-info-service.fr/Aspects-scientifiques/Compositions-des-vaccins/Vaccins-inactives

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Ensaios da Fase I/II da vacina Sinopharm.

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Programa de ensaios da Fase I/II para a vacina Covaxin.

https://clinicaltrials.gov/ct2/show/NCT04471519

Ensaios da Fase I/II da vacina Novavax (NVX-CoV2373).

Keech, C., Albert, G., Cho, I., Robertson, A., Reed, P., Neal, S., ... & Glenn, G. M. (2020). Fase 1-2 ensaio de uma vacina recombinante contra a SRA-CoV-2 spike protein nanoparticle. New England Journal of Medicine, 383(24), 2320-2332.

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